Lecciones de las Zonas Azules - Sentirse más joven por más tiempo

¿Alguna vez te has preguntado por qué la gente vive tanto tiempo en las Zonas Azules? Descubre algunos de sus secretos para sentirse más joven por más tiempo y aprende a aplicar estas lecciones en nuestras ocupadas vidas.

¿Qué son las zonas azules?

¿Vives en el Reino Unido? Si es así, ¿cuál cree que es la esperanza de vida media de un ciudadano? Aunque no sepa la edad exacta, se le perdonaría que pensara que sería más alta que nunca. Después de todo, el mundo moderno actual es conocido por los increíbles avances científicos, el acceso a una asistencia sanitaria sin igual y unas condiciones de vida seguras y cómodas. Pero la realidad es que no es así.

Durante muchas décadas, eso fue cierto. Tus padres tendrían una mayor esperanza de vida que tus abuelos, quienes a su vez tendrían una vida más larga que sus padres. Pero en los últimos años, ha habido una disminución significativa en la esperanza de vida. No sólo aquí en el Reino Unido, sino también en los países desarrollados de todo el mundo. 

Para más información, lea Los tres factores que causan el envejecimiento prematuro.

Sin embargo, hay regiones específicas en el mundo en las que la esperanza de vida está en auge, alcanzando niveles muy superiores a los de cualquier otro lugar. Estas áreas se llaman "Zonas Azules".

Esta tendencia ha llamado la atención de los investigadores y de la gente común por igual. La pregunta que se plantea con frecuencia es: "¿Qué hay de único en estas regiones de la zona azul que su esperanza de vida es tan diferente del resto del mundo?" 

En este artículo, exploraremos los hábitos de aquellos que viven en la Zona Azul y veremos cómo su estilo de vida promueve la longevidad activando ciertos procesos en el cuerpo que se conocen como vías de longevidad. También discutiremos algunas de las lecciones que podemos aprender de ellos para aumentar nuestra esperanza de vida.

¿Cuáles son los caminos de la longevidad?

En resumen, los caminos de la longevidad son mTOR, Sirtuins, NF-kb, y AMPK. Todos estos caminos juegan un papel crucial en el proceso de envejecimiento. Dos de ellas, las sirtuínas y la AMPK, frenan el envejecimiento cuando se activan, y las otras dos frenan el envejecimiento y la aparición de síntomas relacionados con la edad cuando se inhiben.  

Las sirtuínas (reguladores de información silenciosa) impactan en múltiples vías celulares responsables de regular la expresión de los genes, el metabolismo, la reparación del ADN, la apoptosis y el envejecimiento. La activación de esta vía puede aumentar la esperanza de vida. 

La vía AMPK (Adenosina monofosfato activada por la proteína cinasa) es la responsable de regular la forma en que el cuerpo humano utiliza y transforma la energía. Los niveles de AMPK son altos en los jóvenes y ayudan a protegernos de condiciones crónicas como la diabetes y la obesidad. Sin embargo, a medida que crecemos, los niveles pueden disminuir, lo que conduce a la obesidad y al envejecimiento acelerado. ¡Este es un camino que quieres activar!

El mTOR (blanco mamífero de la rapamicina) es una vía de señalización celular responsable de regular el crecimiento, la proliferación y la supervivencia de las células. Sin embargo, se ha encontrado una sobreactivación de mTOR en relación con una serie de enfermedades y condiciones relacionadas con la edad, inhibiendo su actividad a través de la restricción calórica, por lo tanto, retrasa el proceso de envejecimiento. 

Y por último, el NF-kB (factor nuclear-kappa B) es un mediador de la respuesta inmune del cuerpo. Se activa por el estrés inflamatorio. Los altos niveles de inflamación se encuentran en muchas de las condiciones crónicas relacionadas con el envejecimiento. Al inhibir este camino mediante la reducción del estrés y la inflamación, se puede retardar el envejecimiento y retrasar la aparición de las condiciones relacionadas con la edad. 

¿Interesado en saber más? Puede que te guste The Longevity Pathways - How to Live a Happy, Healthy and Long Life.

¿Dónde están las zonas azules?

Las Zonas Azules son algunas partes del mundo, donde los residentes alcanzan edades entre 90 y 100 años. Según los estudios, en estas regiones viven muchos nonagenarios y centenarios (personas que viven más allá de los 90 y 100 años respectivamente).


Identificadas por primera vez en 2005 en un artículo de National Geographic por el respetado periodista y autor Dan Buettner, hay cinco regiones diferentes en todo el mundo que encajan en una definición de Zona Azul: 


-Icaria en Grecia - Una isla de Grecia famosa por su dieta mediterránea rica en vino tinto, verduras de cosecha propia y aceite de oliva.

  • Ogliastra en Cerdeña, Italia - La gente vive en regiones montañosas trabajando en la granja y consumiendo mucho vino tinto.
  • Okinawa enJapón - Las mujeres más viejas del mundo viven aquí. Además de practicar la meditación y el Tai Chi, estas personas aman las dietas a base de soja.
  • La Península de Nicoya en Costa Rica - Alimentos a base de frijoles y tortillas de maíz. La gente hace trabajos físicos.
  • Loma Linda en California, donde residen los Adventistas del Séptimo Día. Un grupo muy religioso de personas que son vegetarianos estrictos.

¿Pero por qué las zonas azules? Estas regiones recibieron su nombre porque cuando Dan Buettner investigaba estas áreas, usaba círculos azules alrededor de ellas en el mapa del mundo. Aunque Buettner sólo habla de las cinco regiones en su libro, puede que no sean las únicas áreas del mundo que puedan ser clasificadas como Zonas Azules. 

¿Qué tienen en común las personas que viven en las Zonas Azules?

¿Qué hace que estos lugares sean tan únicos? Bueno, es una mezcla de cosas. Claro, la genética puede representar una diferencia de hasta el 30% en la esperanza de vida entre los humanos, pero eso no explica la gran diferencia en los residentes de estas cinco zonas en comparación con el resto del mundo. 

Utilizando datos y observaciones de primera mano, Buettner pudo notar algunas características superpuestas entre los residentes de estos lugares. Estas incluyen:

Alimentos de plantas enteras

Aunque estas personas no son vegetarianos estrictos, (excepto los Adventistas del Séptimo Día), limitan la ingesta de carne a un máximo de aproximadamente cinco veces al mes. Su dieta es al menos un 90% basada en plantas. La investigación ha demostrado que las personas que consumen menos carne corren menos riesgo de muerte como resultado de cáncer, enfermedades cardíacas y otras condiciones de salud crónicas.

La dieta de las Zonas Azules también consiste en lo siguiente:

Granos enteros, queson ricos en fibra. Los granos enteros están asociados con la reducción de la presión arterial, las enfermedades cardíacas y el cáncer colorrectal.

Verduras: otragran fuente de fibra. Las verduras también proporcionan al cuerpo minerales y vitaminas esenciales. Según las investigaciones, consumir al menos cinco porciones de vegetales y frutas diariamente puede reducir el riesgo de sufrir cáncer y enfermedades cardíacas.

Legumbres: Las legumbrescomo los garbanzos, frijoles y guisantes son fuentes ricas en proteínas y fibra. Los estudios muestran que las legumbres pueden ayudar a reducir la tasa de mortalidad.

Frutasyverduras de colores: consumir una dieta rica en fitoquímicos vegetales como las uvas y las bayas. Los fitoquímicos de las plantas ayudan a activar las vías de longevidad AMPK y Sirtuin. 

Las investigaciones también han demostrado que varios fitoquímicos juegan diferentes papeles en el cuerpo humano. Por ejemplo, los flavonoides de las manzanas, las bayas, el café y la soja pueden ayudar a combatir la inflamación y el desarrollo de tumores.

Los carotenoides en los tomates cocidos, la calabaza, las zanahorias y el brócoli pueden mejorar el sistema cardiovascular, inhibir el crecimiento del cáncer y aumentar la inmunidad.


Fuentes de proteína como el pescado en lugar de la carne

Los altos niveles de carne roja están asociados con la inflamación. La inflamación se ha relacionado con un mayor riesgo de una menor expectativa de vida porque se ha asociado con una amplia gama de condiciones crónicas que van desde las enfermedades cardíacas al cáncer y la depresión.

El pescado es una excelente fuente de grasas omega-3 que son buenas para la salud del cerebro y el corazón, así como para reducir la inflamación. La reducción de la inflamación inhibe el NF-kB, que retrasa la aparición de enfermedades y condiciones relacionadas con la edad.

Ayuno y control de la ingesta de calorías

Otros hábitos que son exclusivos de la gente de estas regiones son el ayuno y la reducción del consumo de calorías. La mayoría de las personas de las Zonas Azules practican algún tipo de ayuno, ya sea por razones religiosas o por ayunos intermitentes mientras trabajan durante el día. Sin embargo, otros grupos han reducido el consumo de calorías.

Tomemos como ejemplo a los habitantes de Okinawa; los datos muestran que antes del decenio de 1960, los residentes de esta zona consumían menos calorías de las necesarias. Esto puede haber contribuido a su alta esperanza de vida hoy en día

Los investigadores creen que consumir menos calorías puede contribuir a la larga esperanza de vida en algunas de estas regiones azules. De acuerdo con un estudio, la reducción de la ingesta de calorías incluso en un 30% puede aumentar significativamente la esperanza de vida. 

Esto tendría sentido porque la restricción calórica inhibe el mTOR, y activa las Sirtuinas, dos de las principales vías de longevidad.

El consumo moderado de alcohol

Algunas personas en las regiones de la Zona Azul beben al menos 1 o 2 vasos de vino tinto al día. Una de las mejores cosas del vino tinto es que contiene antioxidantes de las uvas.

Según los expertos, los antioxidantes son esenciales para prevenir el daño al ADN. El envejecimiento se produce como resultado de los daños en el ADN, y como tal, hay un vínculo muy estrecho entre los antioxidantes y la longevidad.  

Las investigaciones han demostrado que el estrés oxidativo puede inhibir la actividad de los sirtuins (genes de la longevidad). Al prevenir el estrés oxidativo, los antioxidantes ayudan a mejorar el funcionamiento de las sirtuínas.

¿Está interesado en aprender más sobre los antioxidantes? Lea por qué los polifenoles son buenos para usted.

Otros factores que contribuyen al aumento de la esperanza de vida

Las personas de la Zona Azul también tienen en común lo siguiente que puede contribuir a sus largas vidas: 

Suficiente sueño

Los que viven en estas regiones, duermen lo suficiente, incluso tomando siestas durante el día. El sueño aumenta la longevidad al mejorar los sistemas endocrino, cardiovascular, nervioso e inmunológico. Las investigaciones también han demostrado que la privación de sueño puede conducir a condiciones crónicas como la obesidad, las enfermedades cardíacas, la hipertensión y la diabetes.

Durante el sueño, el cuerpo se ocupa de procesos vitales como la reparación de las células. Estos procesos que ocurren durante el sueño permiten que todos los sistemas del cuerpo estén en su mejor momento. Cuando todos los sistemas del cuerpo funcionan normalmente, la salud general tiende a mejorar y aquí es donde entra en juego la alta esperanza de vida.

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Ejercicio diario

Las poblaciones de la Zona Azul viven vidas activas. No necesariamente van al gimnasio, pero se dedican a actividades como caminar, jardinería, cocina, etc. Muchos todavía trabajan en granjas y por lo tanto hacen mucho ejercicio como parte de su rutina diaria. 

El ejercicio activa la vía AMPK-SIRT1-TFEB y ayuda a activar los orgánulos del cerebro y el cuerpo humano que ayudan al cuerpo a responder bien a la nutrición celular y a reparar las membranas plasmáticas dañadas. 

También se sabe que el ejercicio mejora el rendimiento físico, mantiene el metabolismo y la homeostasis endocrina, mejora el estado de ánimo y reduce el declive cognitivo. Todos estos aspectos son importantes para las condiciones crónicas como la hipertensión, la diabetes, las enfermedades neurodegenerativas y la depresión. No hace falta decir que estas son algunas de las enfermedades más comunes que causan la muerte hoy en día.

Espiritualidad


Las personas que viven en las Zonas Azules son en su mayoría religiosas y practican hábitos espirituales. Varios estudios han demostrado que ser religioso está asociado con un menor riesgo de muerte. Esto podría deberse al apoyo de otros, al aumento de los hábitos de reducción del estrés como rezar o meditar, a la reducción de los índices de depresión y a las dietas estrictas. Cualquiera que sea la causa, podemos ver que tener alguna forma de espiritualidad aumentará su calidad de vida y posiblemente su esperanza de vida. 

El propósito de la vida

Las personas que viven en estas regiones tienden a tener un sentido de propósito en la vida. Muchos todavía trabajan y realizan tareas como cuidar de los nietos, lo que les da un sentido de significado y propósito. Tener un propósito en la vida se asocia a menudo con una vida larga y de calidad.

Familias multigeneracionales

En estas regiones, las familias viven juntas, con los abuelos cuidando a los nietos. Según las investigaciones, los adultos mayores que cuidan a los jóvenes tienden a tener una vida activa y larga. Esto se relaciona muy estrechamente con el hecho de tener un propósito en la vida. 

No fumador

Típicamente, los habitantes de estas cinco zonas no fuman. Se ha demostrado que fumar puede reducir la esperanza de vida en 10 años. 

Compromiso social

Muchas de las personas en estas zonas tienen interacciones diarias con amigos y vecinos de todas las edades. Sus redes sociales e interacciones son probablemente positivas y les animan a continuar con esos hábitos que aumentan la esperanza de vida. 

¿Qué lecciones podemos aprender de la gente de las Zonas Azules?

Aunque las características anteriores pueden no ser nuevas para nosotros, la gente de las Zonas Azules está viviendo muchos de los "hábitos de vida saludable" que todos sabemos que debemos incorporar a nuestra vida diaria. 

Como hemos visto, muchos de sus hábitos y actividades diarias en realidad extienden su esperanza de vida influyendo en las vías de la longevidad. Al incorporar hábitos similares en nuestras vidas, también podemos poner en marcha factores que pueden influir positivamente en nuestra esperanza de vida.

De sus ejemplos de la "vida real", podemos aprender que para aumentar la longevidad, necesitamos:

  • Manténla inflamación baja. Sigue los alimentos de plantas enteras, come una dieta rica en fitoquímicos de plantas y proteínas como el pescado, rico en grasas omega-3. Sea consciente del estrés y practique el manejo del mismo diariamente.

  • La dieta juega un papel muy importante - Tenemos que asegurarnos de que comemos una dieta variada para que las hormonas, minerales y vitaminas esenciales estén presentes en el cuerpo. Esto ayudará a aumentar la actividad enzimática y celular.

  • Ser conscientes de nuestros niveles de estrés - Asegurarnos de que mantenemos la sensibilidad a la insulina y la tolerancia a la glucosa haciendo ejercicio regularmente, practicando hábitos de alivio del estrés como la meditación, la oración o el yoga, vigilando la cantidad y el tipo de alimentos que comemos y manteniendo un peso corporal saludable.

  • Apunta ala salud - Asegúrate de que durmamos lo suficiente, hagamos ejercicio y tengamos interacciones sociales saludables.

  • Vivir una vida con un propósito - Encontrar un propósito y significado en nuestras vidas para que nos cuidemos para cumplir ese propósito.

En resumen, para vivir más tiempo necesitamos incorporar hábitos saludables y opciones de estilo de vida que influyan positivamente en las vías de la longevidad. Pero en el mundo acelerado de hoy, no siempre es fácil hacerlo. La mayoría de nosotros tendría que hacer una completa revisión de su estilo de vida o literalmente mudarse a las Zonas Azules para adoptar todos sus hábitos. Cuando se trabaja muchas horas y se pasa el resto del día viajando para ir al trabajo, es muy difícil encajar en un programa de ejercicio regular, una dieta saludable y todos los demás factores de estilo de vida que influyen en la longevidad. 

Y es precisamente por eso que hemos desarrollado nuestros productos. Los suplementos Youth & Earth están específicamente diseñados para imitar muchos de los beneficios que vienen de vivir un estilo de vida similar a los de las Zonas Azules y están específicamente diseñados para apuntar a los caminos de la longevidad. 

Productos como NMN que aumenta los niveles de NAD+ que activan directamente las Sirtuínas, RELEAF que contiene Berberina que activa el AMPK, SUPERBA™ ACEITE DE KRILL que es alto en Omega-3s (¡sin el regusto a pescado!), y PRESERVAJE para mTOR y nFKB. Nuestra gama de productos antienvejecimiento cuidadosamente identificados, todos los cuales han sido respaldados por la investigación científica, pueden ayudar a aumentar su esperanza de vida y a combatir el proceso de envejecimiento.

En conclusión

La longevidad no es algo que sólo se pueda encontrar en las Zonas Azules. Aprendiendo de su ejemplo, haciendo simples cambios de estilo de vida saludable, y suplementando sabiamente con nuestros productos, todos podemos tomar medidas positivas para frenar el proceso de envejecimiento y vivir una vida larga, saludable y feliz mucho más allá de la esperanza de vida promedio.


El contenido de este artículo es sólo para fines informativos. No pretende sustituir el consejo médico profesional, el diagnóstico o el tratamiento. Siempre busque el consejo de su médico o proveedor de salud antes de comenzar un nuevo régimen o programa de salud. No ignore el consejo médico o retrase su búsqueda por algo que haya leído en este sitio o cualquier producto de Youth & Earth.